Virgin Galactic presentó Virgin Spaceship Unity, la nueva nave de turismo espacial


Finalmente Virgin Galactic dio a conocer una nueva versión de su nave de turismo espacial SpaceShipTwo. La compañía del magnate Richard Branson se prepara para reanudar las pruebas de vuelo por primera vez desde que ocurrió un accidente en 2014 que destruyó la nave original y ocasionó la muerte de un piloto.

La presentación tuvo lugar en el 
Puerto Mojave del Aire y el Espacio, en el sur de California, donde la nave fue ensamblada. En el hangar apareció una camioneta Land Rover que llevaba al fundador de Virgin Galactic de pie asomándose por el techo corredizo. Detrás, remolcada apareció la SpaceShipTwo.

Como se puede ver en el video se trata de una aeronave del tamaño de un jet corporativo pequeño. Fue bautizada Virgin Spaceship Unity por sugerencia del físico teórico Stephen Hawking, a quien Branson prometió un paseo gratuito al espacio. 

Según explicaron la SpaceShipTwo está diseñada para ser volada por una tripulación de dos y para transportar a hasta seis pasajeros en un vuelo suborbital a alta velocidad. A una altitud superior a 99 kilómetros (62 millas), los pasajeros experimentarán algunos minutos de ingravidez y observarán la Tierra.

"Cuando tuvimos el accidente, nos preguntamos durante aproximadamente 24 horas si valía la pena continuar, si debíamos poner término al trabajo del día", dijo Branson a The Associated Press. Comentó que sus ingenieros, astronautas y miembros del público ayudaron a convencerlo de que el viaje al espacio es demasiado importante para rendirse.


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